El chocolate es una de las bebidas más populares en todo el mundo y en todas las edades.

El chocolate a menudo se asocia a una forma de demostrar amor y afecto y la gente incluso lo usa para levantar el ánimo.

¿Alguna vez se ha preguntado de dónde viene el chocolate?

Bueno, los historiadores creen que la palabra Chocolate o Chocolatl proviene de la palabra náhuatl xocoatl o cacahuatl que significa agua amarga.

Otros creen que es una combinación de las palabras mayas “choco” y “haa“.

Y recientemente, los lingüistas propusieron otra teoría que se origina de “chicolatl” que significa golpear o agitar y no de Chocoatl.

Una persona sueca le dio a la planta de cacao su nombre botánico “Theobroma cacao“, que cuando se traduce literalmente significa “Alimento de los dioses“.

 

La mayoría de nosotros sabemos que el chocolate se hace de los granos de cacao que se han cultivado durante miles de años en los bosques tropicales de América Central y del Sur.

Un estudio arqueológico encontró residuos de chocolate en algunas ollas mayas, lo que sugiere que los mayas bebieron chocolate hace unos 2600 años.

Algunos creen que la planta de cacao se cultivó en la región del Amazonas durante más de 4000 años.

Algunos historiadores cuentan que el árbol de cacao fue venerado por los mayas y los aztecas ofrecieron chocolate a Dios como ofrenda.

Según la historia antigua, los aztecas elaboraban los granos de cacao con maíz y pimiento para formar una bebida picante amarga dulce, que se fermentaba y se utilizaba para las ceremonias.

Los aztecas valoraban sus granos de cacao, aunque no se cultivaban allí.

Lo conseguían a través del comercio o la guerra, y se trató como una moneda, con impuestos que se pagan en forma de granos de cacao.

 

Los cacaoteros han sido vinculados por los mexicanos a Quetzalcóatl, que era el Dios de la agricultura.

El mito cuenta que Quetzalcóatl dejó el imperio azteca y la gente que esperaba ansiosamente su regreso, le envió ofrendas de granos de cacao y bebida de chocolate, y cuando vieron un barco acercándose a sus costas, creyeron que era Quetzalcóatl.

Sin embargo, más tarde descubrieron que el barco era un barco europeo invasor, que quería conquistar y apropiarse de sus tierras.

 

El chocolate llegó a Europa en el siglo XVI con un explorador español: Don Hernán Cortés.

Sin embargo, algunos historiadores difieren y afirman que el chocolate llegó a Europa a través de Cristóbal Colón, que tenía estos granos en una bolsa cuando regresó de su viaje en busca de las Américas.

Una vez en Europa, la tradición de beber chocolate caliente, tal como la conocemos hoy, comenzó en España.

A los españoles no les gustaba consumirlo al estilo azteca.

Se molían los granos de cacao y se mezclaba con especias, vainilla y miel.

Luego, se vertía en tazas de gran altura para crear una sensación espumosa.

Esta bebida fue servida a los viajeros y era una bebida común en la nobleza.

El chocolate llegó a Francia mucho más tarde y los franceses, como creadores de tendencias culinarias, popularizaron la bebida y crearon modernas cafeterías que aun sirven esta deliciosa bebida.

Estados Unidos conoció las maravillas del chocolate mucho antes de Inglaterra, a fines del siglo XVI, cuando se fundó la primera fábrica de chocolate en 1765.

El chocolate llegó a Inglaterra a fines del siglo XVII, cuando Sir Hans Sloane estaba bebiendo cacao en Jamaica y, al encontrarlo desagradable, le agregó leche.

Esta receta fue utilizada por Cadburys para fabricar el chocolate tal como lo conocemos hoy.

La primera fábrica de chocolate comercial en Inglaterra fue establecida a fines del siglo XVIII en Bristol por Walter Churchman.

A principios del siglo XIX, un holandés llamado Conrad J. van Houten, patentó el método para eliminar la grasa de los granos de cacao y producir una sustancia que, al secarse y pulverizarse, daba lugar a lo que hoy conocemos como cacao en polvo.

Este cacao en polvo se trataba con sales alcalinas, que lo hacían fácilmente soluble en agua.

 

El chocolate en polvo se usa ampliamente en la fabricación de pasteles, bebidas de chocolate y barras de chocolate.

Los suizos, que son naturalmente creativos, inventaron nuevas formas de consumir el chocolate, como las que amamos y conocemos hoy en día.

La invención del chocolate en barra con mucha más leche y azúcar que la receta ya existente, fue creada por Henri Nestlé y Daniel Peters.

Por Dhiman Bose

 

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